VAMOS AL BOSQUE

¡Los árboles son geniales!

¿Cuántos árboles hay en el mundo?

En nuestro nombre, los niños de Plant-for-the-Planet, científicos de la Universidad de Yale y de otras 23 universidades más se han hecho cargo de esta pregunta. Hace unas pocas semanas, en septiembre de 2015, publicaron la respuesta definitiva a esta pregunta: ¡3 mil millones de árboles pueblan la Tierra! A simple vista, puede parecer una cifra enorme, pero los científicos también han descubierto que las personas, ya hemos destruido el 46%, casi la mitad, de todos los árboles que una vez hubo. El estudio también demuestra que perdemos alrededor de 15 mil millones de árboles al año a causa de la deforestación.

¿Cuántos árboles podemos plantar?

Los niños de Plant-for-the-Planet nos hemos fijado el objetivo de, hasta el año 2020 junto con empresas, estados y organizaciones, plantar mil millones de árboles en todo el mundo. Nuestros amigos los científicos nos han enseñado que, una vez, hubo cerca de 6 mil millones de árboles en el mundo. Desafortunadamente, de todos ellos solo quedan unos 3 mil millones. Por lo tanto, tenemos espacio suficiente para plantar mil millones de árboles nuevos, es decir, sin tener que competir con los espacios destinados a la agricultura y a la urbanización y sin tener que plantar en desiertos.

¿Por qué los árboles son tan importantes?

Los árboles hacen un montón de cosas por nosotros, son asequibles y muy eficientes:

Los árboles son los únicos almacenes extremadamente baratos y fácilmente incrementables de CO2. Científicos de la Universidad de Oxford han reconocido que plantar árboles es el mejor método para absorber el dióxido de carbono de la atmósfera y contrarrestar el calentamiento global. Los árboles son sencillos de plantar, eliminan el CO2 de la atmósfera acumulado durante años y lo absorben durante un largo período. De media, calculamos una absorción de10 Kg de CO2 por árbol al año. En los trópicos este valor se encuentra mucho más alto.

Los árboles regulan las precipitaciones y forman parte del ciclo del agua. En unos pocos días, un árbol grande puede absorber 370 litros de agua del suelo y liberarlos a la atmósfera. Además, las hojas de los árboles recogen el agua en forma de gotas de lluvia. Seguidamente, esta agua se evapora y provoca, mediante la formación de nubes, precipitaciones en otro lugar. Este proceso se denomina evapotranspiración. La evapotranspiración provoca de media al año un 40% de las precipitaciones.

Los árboles enfrían la Tierra, al contribuir a la formación de nubes. Los bosques promueven, mediante el reparto de isopreno, un determinado hidrocarburo, la formación de nubes especiales que enfrían la Tierra. El enfriamiento se produce por el denominado efecto albedo. Se denomina albedo a la propiedad de las superficies que reflejan la radiación solar. Las nubes constituyen tal capa reflectora. Si además pudiésemos contribuir mediante la reforestación mundial a que se refleje una mayor radiación solar hacia el universo, contrarrestaríamos la actual crisis climática.

Los árboles limpian el aire. Los árboles absorben no solo el CO2 y otros gases de efecto invernadero como el monóxido de carbono o el dióxido de azufre, sino que además emiten el valioso oxígeno. Un solo árbol puede absorber hasta 5 kg de contaminantes atmosféricos al año y producir, en el mismo espacio de tiempo, hasta 130 kg de oxígeno.

Con mil millones de árboles nuevos, podremos almacenar más de un cuarto de las emisiones actuales mundiales de CO2 y ganar un tiempo valioso para lograr el objetivo de los dos grados centígrados. Si desean saber más acerca de lo beneficiosos que son los árboles, podrán encontrar diversos estudios y publicaciones en el siguiente enlace.

El primer mapa forestal del mundo

La humanidad ha destruido la mitad de los bosques.

Leer más…

Más sobre los árboles y el cambio climático

Aquí encontrará más información interesante.

Leer más…

La madera como materia prima

La madera es una excelente materia prima y un almacén natural de CO2.

Leer más…